Wednesday, July 22, 2009

La cultura detras del anime: Amuro Namie


Amuro Namie. La prescencia.

Nacida el 20 de Septiembre de 1977 en Naha, Okinawa. Debuto a los 14 como cantante en un grupo llamado "super Monkeys", que aunque no fue exitoso, en sus ultimas etapas comenzo a ganar popularidad con el sencillo: "Try me: Watashi o shinjite" en 1995. Despues el grupo se disolvio y ella siguio su carrera como solista por lo que cambio de disquera, se fue de Toshiba emi a Avex Trax que es uno de los sellos que mas artistas exitosos produce. Aqui comenzo a trabajar bajo la tutela del famoso productor Tetsuya Komuro (quien fue el compositor del tema principal de la primera serie de "Sailor Moon" entre otros temas para anime) Para no hacer la historia muy larga solo les puedo decir que de esta colaboracion surgieron exito tras exito, hasta que a finales de 1997 ella anuncion que estaba embarazda de tres meses y que se comprometia con un chavo. En 1998 regreso al medio con un primer lugar en las listas ("I have never seen" pero su popularidad se comenzo a desbanecer poco a poco. En el 2001 rompio lazos oficialmente con Tetsuya Komuro, y este fue el punto en que ella se transformo de una tipica "idol" a una cantante con un estilo mas centrado en el R&B. Con esta reinvencion de ella misma, su popularidad comenzo a renacer otra vez, su album "play" (2007) debuto en la cima de las listas de popularidad, y en el 2008 con "60's,70's,80's" alcanzo el primer lugar despues de casi una decada de no visitar esta posicion. Lo que diferencia a esta gran artista de las demas, es que es la unica cantante japonesa que ha "sobrevivido" por tanto tiempo, ella es la unica cantante que a conseguido poner un sencillo en los primero 10 lugares por 14 agnos consecutivos, ademas de que sigue combatiendo el estigma de ser una madre soltera y divorciada y el asesinato de su mama, quien era su unica familia en este mundo. A mediados del 2008 saco al mercado su albun recopilatorio (el tercero) llamado:"best fiction", el cual ha sido "best of the year", se mantuvo seis semanas en el primer lugar y a finales del 2008 se encontraba en una gira por todo Japon para promocionar el album.

La Cultura detras del anime: Yokai de la semana: ODOKURO



Nombre:O-DOKURO

Nombres alternos: DOKURO-NO-KAI, MEKURABE

Locomocion:bipeda o cuadrupeda

Razgos distintivos: Basicamente es un enorme esqueleto de "tan solo" 45 metros, algunas veces formado de una sola osamenta o en otros casos de muchos otros esqueletos.
Sus armas: su sola apariencia te puede matar de un susto, su apetito de venganza.

Abundancia: muy rara

Habitat: En la epoca actual, sin especificar

Acerca de ellos: Estos enormes esqueletos solian aparecer con frecuencia en campos de batalla y otros lugares donde grandes numeros de cadaveres humanos habian sido abandonados sin haber recibido una sepultura adecuada.Toda esa tristeza, frustracion y olvido colectivos, se materializa en forma de un O-DOKURO. La base de esta leyenda se remonta a mas de un milenio pero cualquiera que sea su origen, este vengativo YOKAI encuntra gran placer en la carne humana (si esta viva mucho mejor), pues si se come a alguien, primero se come todo lo mas suave (musculos, sesos, visceras ect.) y luego incorpora la recien creada osamenta a su propio cuerpo. La unica forma de evitar su furia es esconderse, pero hay qye escoger un muy buen escondite por que el O-DOKURO puede mandar a partes de su cuerpo a buscar a su presa. Una leyenda muy famosa concerniente a este YOKAI dice asi: En el siglo diez existio un "cacique" feudal (muy famoso por cierto y una figura muy recurrida en la historia japonesa, en un futuro hablare de el con mas detalle) llamado TAIRA-NO-MASAKADO, quien llevo a cabo un golpe de estado en contra del emperador y su corte, pero poco tiempo despues fue capturado, decapitado y desmembrado como castigo por su osadia, sus restos fueron expuestos a la vista del publico como advertencia a futuros rebeldes, sin embargo; los restos estuvieron ahi, expuestos por muchos meses. la leyenda dice que tiempo despues la cabeza de Masakado comenzo a reirse sin parar y que hasta "salia" a buscar su cuerpo, y que estaba furioso por su muerte y el trato tan indigno que se le dio a su cadaver. Su hija rezo por en un templo llamado KIFUNE (que aun existe en la actualidad) pero la furia de Masakado junto con la de su hija se conbinaron y le dieron a ella poderes sobrenaturales que ella no dudo en utilizar para invocar a un O-DOKURO y atacar a la corte imperial una vez mas. En la actualidad, el templo en donde se enterro la cabea de Masakado aun existe y se encuentra en el sector Otomachi de Tokyo. Otra leyenda que tambien involucra a un descendiente de Masakado pero tres siglos despues es la de TAIRA-NO-KIYOMORI, (una figura super famosa e importante en la historia japonesa y a quien dedicare un articulo muy pronto aqui) quien era el duro lider de un clan de samurai que tenia una pocision privilegiada en la corte imperial y que era famoso por su "mano dura" contra el enemigo. Dicen que se desperto un dia y fue a su jardin, pero al llegar ahi vio con sorpresa como este estaba lleno de calaveras, Kiyomori llamo a sus guerreros y mientros estos llegaban todas las calaveras comenzaron a formar un enorme O-DOKURO, segun el cronista dice que en las cuencas vacias donde estarian sus ojos se podia ver un brillo y que no dejaba de "mirar" a Kiyomori,pero que el general le sostuvo la mirada sin ningun temor y eventualmente el YOKAI se desvanecio. Esta tactica no es recomendable para los timidos.
Notas Adicionales: En la maravillosa pelicula del maestro Hayao Miyazaki "POMPOKO", uno de los tanukis venidos de Shikoku es maestro en las artes de GENJUTSU, (crear ilusiones que parecen reales) y utiliza toda su habilidad para crear todo un desfile de YOKAI, en este desfile aparece un colosal O-DOKURO, que yo recuerde es el unico anime en el que se puede ver la apariencia de este YOKAI de una forma no tan macabra como la historia de su origen.

Friday, June 19, 2009

La cultura detras del anime: RAMUNE


RAMUNE. la bebida preferida de los chicos japoneses.
Para la mayoria de nosotros, el calor del verano significa una buena excusa para una coca cola que este "sudando" de tan fria, en Japon, cuando el calor del verano se hace sentir, la bebida preferida de los mas chicos es RAMUNE. El inventor de esta bebida fue un farmacista escoces llamado Alexander Cameron Sim, quien vivio gran parte de su vida en Japon. Lo que distingue a este refresco no es un sabor exotico y extraordinario, si no su envase, que hasta la fecha y en muchos casos es una botella azul, con un cuello super estrecho, hechas de vidrio muy grueso. la parte estrecha de la botella no es solo adorno o casualidad, pues esta hecho asi para retener en su interior una canica transparente que podriamos decir es lo que realmente distingue a esta popular bebida. Cuando uno compra una botella de RAMUNE, en la parte de arriba siempre viene con una "herramienta" que ayuda a "abrir" la botella, pero mas bien diria yo a empujar la canica, la cual queda atrapada en la parte estrecha de la botella y cada vez que uno le da un trago, esta produce ese sonido muy caracteristico de cuando algo pega en un vidrio y la identifica. Como mencionaba antes, el sabor no es nada del otro mundo, (se asemeja un poquito al sprite), pero en Japon es considerada como una golosina "clasica" y su aparicion en series de anime es prominente, de la que me viene a la mente la serie de MAGICAL SHOPPING ARCADE ABENOBASHI, en donde los personajes pricipales la disfrutan ampliamente. Ademas de la bebida, existen dulces, pastillas y demas golosinas con el sabor "RAMUNE", y tambien son muchas las marcas que producen esta singular bebida, obviamente todos proclamando que su version es la mejor. Sea como sea, esta es sin duda una de esas cosas que forman parte de la cultura popular de los chavales en Japon y uno de los tantos productos "de consumo" que han hecho su aparicion en el anime. (su botella es inconfundible)

La Cultura detras del anime: Yokai de la semana: NEKOMATA

Yokai de la semana

YOKAI#5:
Nombre: NEKO-MATA
Que significa: Literalmente "gato de dos colas"
Genero: macho/hembra
Locomocion: regularmente, cuadrupeda pero en ocaciones bipedal.
Armas: Habilidad de transmutacion, garras, dientes.
Abundancia: Prevalente
Habitat: Cualquier lugar en donde haya gatos.
Acerca de ellos: En la supersticion japonesa se dice que hay que mantener a los gatos lejos de los recien fallecidos, por que podrian darle "nueva vida" a los cadaveres y no solo esto pues tambien se cree que ciertos gatos una vez que alcanzan una cierta edad (varian por region) su cola se comienza a partir en dos y es asi como obtiene sus poderes sobrenaturales. Otra version del mito dice que si un gato es maltratado o matado sin motivo a manos de un humano, este regresara como un espiritu venagtivo. Estos gatos paranormales tambien son conocidos como BAKENEKO (Lit "gato-monstruo") y NEKOMATA. Un NEKO-MATA interactua en el mundo humano de muchas formas, pues a lo largo del tiempo es comun escuchar historian en personas lo han vizto bailando y conversando en perfecto lenguaje humano (idioma japones por supuesto) y tambien son citados como los responsables de unas bolas de fuego fantasmas muy comunes en Japon,ademas de otros fenomenos paranormales. Al igual que otros colegas YOKAI, el NEKO-MATA puede tansmutarse a placer.
Su ataque:Los NEKO-MATA son temidos por su "vudu-esca" habilidad de "revivir" y controlar a los muertos,ellos logran esto cuando saltan sobre la cabeza de un recien fallecido, para convertirlo en un "muerto viviente" y utilizarlo para vengarse de quien le haya hecho alguna mala jugada. Hay leyendas muy antiguas que cuentan como un NEKO-MATA alguna vez devoro una persona y en otra leyenda en un libro del siglo trece, un escribano relata de como un furioso NEKO-MATA, llevo a cabo un terrible ataque en un pueblo donde se rumoraba maltraban a los gatos, por lo que el mencionado felino devoro siete u ocho personas el solito en una noche (!).
Como sobrevivir a un ataque: Simple, en primera no abuses a los animales ya sean gatos o cualquier otro. En Japon se utiliza este YOKAI como metafora de: "no te aproveches de los debiles", para evitar que un gato se convierta en un NEKO-MATA, los japoneses (algunos tovadia en la actualidad) cuando traen un felino a casa les dicen:"Cuidare de ti muy bien, pero solo por 36 meses", esto crea un "contrato" entre el animal y la persona y al cabo del plazo del contrato, el gato es libre de "decidir" si se va o se queda, pero esto lo hace bajo su propia decision y libra a su amo de toda futura venganza Si tu tienes un gato y vez que le comienza a salir otra cola o como que empieza a hacerte platica en cualquier lenguaje que puedas entender, cuidado!

Sunday, June 14, 2009

Bajo la lupa: EVANGELION 1.0 YOU ARE (NOT) ALONE

Evangelion 1.0: You are (NOT) Alone

Todavia recuerdo la incredulidad que senti cuando por alla del 2006 vi un articulo en NEWTYPE que hablaba sobre GAINAX y su proyecto entonces: REBUILD OF EVANGELION, lo primero que pense fue: "Como podrian mejorar estas series?" y si lo hicieran, Que cambios le harian? La "hecharian a perder"? La mejorarian? Todas estas dudas me daban vueltas en la mente, pues a lo largo de mi "carrera" como aficionado al anime, muy pocas series han tenido el impacto que EVANGELION tuvo, debido a su trama, a su desarrollo, a sus personajes, a su controversia. Pensaba que no se podia hacer nada mas para mejorar esta serie. Pero como todas las fechas se cumplen, cuando llego la fecha del estreno de la primera pelicula (de cuatro) de EVANGELION y en cuanto mi oportunidad de verla se presento, todas mis dudas fueron contestadas, algunas de plano fueron completamente cambiadas y me han hecho ver esta serie con una nueva luz. Pensaran que exagero pero no es asi, esta pelicula es realmente diferente en muchos aspectos, no solo el tecnico que es el primero que sale a relucir, no, si no por que este es realmente un "nuevo" EVANGELION.Para empezar, esta pelicula condensa los primeros 6 capitulos de la serie, hace algunos cambios a la trama y agrega otras escenas que no aparecian antes, asi que empezemos por darle un vistazo mas cercano. La escena inicial, cuando Ikari Shinji llega a Tokyo-3 es mas intensa, gracias a la nueva animacion, podemos ver los restos de lo que parece fue un cataclismo que acabo con mucho de lo que era el mundo actual, vemos barrios en ruinas, trenes patas pa'rriba, caos y desolacion. Esto, aunque son detalles minimos, le dan mas realce a la historia. Y de aqui la pelicula se llena de esa atmosfera de drama y suspenso tan emblematica de estas series, pues mientras Shinji se pregunta para que a sido traido hasta aqui, afuera un "angel" esta atacando la ciudad y su padre pareciera que acaba de encontrar la pieza que le faltaba a su rompecabezas, el tono del drama sube cuando padre e hijo se ven por primera vez despues de mucho tiempo. Es aqui cuando Shinji se entera de que la reunion con su padre (quien responde al nombre de Ikari Gendoh) no tiene nada de "familiar" pues este solo lo necesita para que se ponga al mando de la unidad antiangeles, EVANGELION-01 y luche contra los entes invasores. Obviamente Shinji no sale de su asombro, no hay palabras dulces ni emotivas, todo es "o lo haces o mejor vete". el pobre chavo esta en un dilema, pero sus ideas se aclaran un poco cuando ve que traen a una chica malherida y que no puede ni ponerse en pie, ella es quien va a tomar su lugar. Pero en eso el angel lanza un ataque que hace simbrar la tierra y la chica termina en el suelo, Shinji va en su ayuda y su mano se llena de sangre….entonces piensa para sus adentros: "No puedo huir, No puedo huir" asi que se decide a pilotear la unidad 01 y pelear. La pelicula muestra el primer encuentro del EVA-01 con el angel con el mismo impacto que en la serie original, despues de que Shinji es usado como trapeador, el entra en un "trance" y se dedica a acabar practicamente con el angel, sin piedad, a tal grado que la gente de NERV (la agencia de la ONU con el cargo de luchar contra los angeles) se asombran de la ferocidad del ataque. Cuando Shinji despierta se encuentra en el hospital, y una vez que esta listo para irse, Misato va a su encuentro, pero mientras esperan el elevador, la puerta se abre; Shinji y su padre intercambian una fria mirada. Misato se da cuenta que la relacion de ellos esta mas fria que el polo norte asi que decide llevarselo a su casa y ahi, al igual que en las series, la historia se da un respiro con unas cuantas situaciones comicas. Despues de esto, el suspenso y el drama vuelven otra vez, sobre todo cuando el siguiente angel ataca y Shinji esta entre la espada y la pared por que 2 estudiantes de su escuela estan ahi (con quienes tuvo un altercado antes). Misato decide que lo mejor es "invitar" a estos dos dentro de la cabina del EVA-01, y ya una vez adentro estos cuates se dan cuenta que estar en los zapatos de Shinji no es facil, y mas por que el EVA-01 esta funcionando con su bateria interna la cual solo le da 5 minutos de autonomia, asi que cuando solo le queda un minuto y ya con los chavos a salvo en la cabina, Shinji recibe la orden de retirarse, pero este ignora la orden y se lanza contra el angel, hasta que los dos "mueren" (obviamente shinji no muere pero a su mecha se le acaba la bateria) Shinji a ganado "por un pelo". Misato lo reprime por haber ignorado ordenes y el incomprendido y cada vez mas confundido Shinji se escapa por ahi, duerme en la calle y medita sobre toda esta situacion, "Soy o no de utilidad en este mundo?","Para que sirvo?". De aqui la pelicula da un "arrancon" hacia su climax, el cual es lo que en la historia se conoce como la "operacion Yashima" solo que en la pelicula se la ha dado mucho mas enfasis a esta secuencia y la vuleve practicamente un evento nuevo. La operacion Yashima es la idea de Misato para poder enfrentar al angel que esta atacando la ciudad, puesto que este angel no puede ser atacado a corto rango por lo que ella idea un plan en el que se usara TODA la energia de Japon para poder utilizar un rifle especial, mejor conocido como "positron" que la unidad 01 sera responable de disparar. Solo se tienen unas cuantas horas, antes de que el angel logre romper las barrearas protectoras del cuartel general de NERV, por lo que una colosal operacion de logistica es llevada a cabo para poder alimentar de energia al rifle. Toda esta secuencia es colosal, con mucho detalle y realmente "hace sentir" la escala de lo que se va a llevar a cabo, trenes, camiones, helicopteros, miles y miles de pesonas trabajando para poder poner en marcha la operacion. Shinji y Ayanami Rei, su misteriosa colega, intercambian un poco de palabras pero esta es tan fria que siempre que se encuentra con Shinji le dice "adios", asi que los preparativos estan listos, se ha llegado la hora de ejecutar el plan, ahora solo... lo demas prefiero dejarlo a su criterio de ustedes por que por lo menos a mi en lo personal me ha gustado mucho esta reinterpretacion de EVANGELION. Como dije al principio, esta pelicula se siente como una serie completamente nueva, la animacion es inpecable, y hay secuencias que son verdaderamente increibles, por ejemplo ahora podemos ver con mas detalle como funciona Tokyo-3, con sus edificos colapsables, los angeles se ven mas "creibles" y todo toma una nueva dimension, las armas, el sonido, las voces etc. Obviamente todos estos cambios son una mejora obvia por lo que muchos de ustedes podran cuestionar si vale la pena o no hacer un "refrito" de una historia, y yo mismo les diria que no, que solo es puro mercantliismo y demas pero con EVANGELION si que han hecho una verdadera restauracion y lo mas importante, una mejora a una serie que ya de por si era buena en su forma original. Ademas, si nunca has visto estas series, esta es una excelente oportunidad de ver LA MEJOR version de EVANGELION, la cual aunque no es perfecta, si que es una de las mas emblematicas de todo el anime, debido a sus elementos de "soft-Sci-fi", drama y suspenso, mezclados con filosofia y psicoanalisis. No te pierdas la oportunidad de ver algo realmente emocionante. Como nota final, Hideaki Anno, director y escritor de la pelicula ademas de manager de todo el proyecto Rebuild of EVANGELION, a prometido que esta sera la version definitiva de esta historia. No hay de otra mas que creerle despues de haber apreciado los primeros frutos de este "rebuild".

Ficha tecnica
Dirgida y escrita por Hideaki Anno
Co-producida por: Studio Khara y GAINAX
Fecha de estreno: 1ro. De Septiembre del 2007

Thursday, June 11, 2009

La Cultura detras del anime: Yokai de la semana: WANYUDO

YOKAI de la semana

Nombre: WANYUDO
Que significa: Literalmente: "rueda de fuego", "el quita-almas"
Genero: masculino

Locomocion: levitando y volando
Razgos distintivos: Practicamente es una rueda de carreta que tiene una cara humana en el centro y con llamas. Armas: "la mirada que mata"
Debilidad: Los OFUDA (talismanes de papel)

Abundancia: no muy prevalente
Habitat: las areas urbanas
Acerca de ellos: Este es uno de los YOKAI mas antiguos, los origenes de el datan mas de once siglos, concretamente se remontan a la era HEIAN. La leyenda dice q
ue en esos dias habia un noble de la corte imperial que era muy tirano, pues maltrataba a la gente pobre, por lo que un dia fue asesinado mientras viajaba en su carruaje tirado por bueyes (Los cuales eran el transporte exclusivo de la nobleza) pero su espiritu regreso en la forma de WANYUDO. Algunos dicen que se sigue apareciendo en las calles de Kyoto y otras ciudades, con una cara llena de furia y la rueda dando vueltas mientras esta envuelta en llamas. Su ataque: Aquellos infortunados que se encuentren en el camino por el que el haya trazado su ruta esa noche y se los tope en su recorrido, seran atropellados y destazados sin piedad, dejando sus restos tirados en la calle. Tambien se dice que no hay que mirarlo bajo ninguna circunstancia mientras vaya volando por ahi, pues si lo haces, estarias firmando una covenio de entregar tu alma a el cuando mueras.Tal es la ferocidad de este YOKAI, que hasta el mas leve vistazo puede ser fatal, pues una leyenda medieval dice que una mujer que estaba cambiando de ropa a su bebe, volteo sorpresivamente al ver un destello por su ventana, el cual era un WANYUDO y segundos despues la mujer vio como pedacitos de lo que parecia eran las piernas de un bebe salieron volando por la ventana pasando enfrente de ella, cuando volteo hacia su bebe, vio como este estaba mutilado, sin piernas y luego escucho una voz fantasmal que le dijo;" Si tienes tiempo para estarme viendo, mejor deberias de estar al pendiente de tu hijo". Como sobrevivir: La mejor forma es esconderse y no mirarlo si lo escuchas que anda por ahi, quedate en tu escondite hasta que amanezca por que al llegar el dia, el retorna a la sierra, en donde se dedica a planear su proxima noche de terror. Lo mejor es estar dentro de casa y pegar OFUDA en la entrada (que son rectangulos de papel consagrado, muy usados en la religion Shinto) con la siguiente inscripcion:"KONO-TOKURO-SHOBO-NO-SATO" pues se dice que esta inscripcion los aleja. El origen del por que esta oracion los aleja se remonta a la China de Confucio pero es una historia demasiado complicada que requeriria de mas espacio y tiempo para poderlo explicar apropiadamente. Pero lo mas importante es mantenerse escondido hasta que el sol salga. Deveras que el significado de "miradas que matan" si que toma un nuevo significado con este YOKAI.

BAJO LA LUPA: KANNAGI


De nueva cuenta, bienvenidos a mi humilde blog, pues hoy quiero darles mi punto de vista general sobre la serie KANNAGI, la cual, aunque no pertenece a la "oleada de primavera 2009" de nuevo anime, esta termino su transmision hace unos cuantos meses solamente y es una serie remarcable por motivos buenos y malos. Primero, me gustaria darles una vision general de lo que es la historia y luego les dare mis opiniones sobre los otros aspectos de ella, asi que sin mas…y como todos sabemos, las series de anime "con diosas" no son escasas y menos aquellas que basan su historia en mitologias y leyendas de lejanos y exoticos paises, asi que KANNAGI en ese aspecto no es una serie "innovadora" pero si que tiene su personalidad propia, pues a diferencia de otra serie "con diosas" y que se inspira en la mitologia nordica, KANNAGI usa como su fuente los ritos y filosofias de la religion nativa de Japon, el Shinto, lo cual es algo muy bueno por que muchos "japonefilos" saben de sobra que el shinto es parte de la identidad japonesa pero muchos de nosotros desconocemos mucho de su escencia y ritos, asi que en este aspecto la serie tiene su primer punto bueno. A grandes razgos y basandome solo en lo que he visto en el anime, KANNAGI nos presenta a un tal Mikuriya Jin, quien en su infancia tuvo un encuentro "del primer tipo" con una bella joven que le dejo impresionado por su solemnidad y belleza, esto es lo primero que muestran en los minutos iniciales, de ahi, vemos como este joven (ya mas mayorcito) esta en un dilema sobre como transportara su ultima obra, una escultura en madera que se asemeja mucho a la imagen de aquel encuentro en su infancia. Segun el; "trabajo toda la noche " en ella, asi que no sabe como la llevara a la escuela, por lo que una vez que se acerca con su bicicleta para llevarsela, descubre que esta ha hechado…raices? Y antes de que pueda reaccionar, esta comienza a hincharse y a crecer hasta que explota y revela en su interior una imagen que no es del todo desconocida para Jin, quien esta en shock. Luego de "conocerse" un poco, la chica le pregunta a Jin donde consiguio un "envase" tan perfecto que le ha permitido a ella materializarse en forma humana, pues segun ella es "muy comodo" perfecto y sofisticado, cuando Jin la lleva a el lugar de donde obtuvo el pedazo de tronco, la chica no puede creer que su arbol sagrado (su cuerpo original) y su templo han sido removidos, asi que acto seguido le da una patada a Jin (seguida de otra mas poco despues) que lo dejan abatido en el suelo, cuando Jin le cuestiona del por que tanta amor, la chica le dice que ese arbol ERA la deidad local, que desde hace mucho tiempo ella a protegido esta region de las "impurezas" de la tierra y demas males y que eso de que han arrasado su templo y su arbol es sacrilegio puro y duro, y no solo eso si no la chica le explica que debido a eso ella se ha visto disminuida en sus poderes y por lo tanto no puede realizar su labor de proteger su region y su gente…y para muestra, un boton, pues mientras explica esto, una "impureza" aparece ahi (las cuales toman la forma de insectos) y se incrusta en la pierna de la chica quien no puede hacer nada para evitarlo, en eso Jin va directo y le quita con sus propias manos el insecto, lo cual sorprende a la chica sobremanera por que un "simple humano" no es capaz de tocar esos bichos y estar tan canpante, asi que por esta habilidad, la chica le dice a Jin que apartir de ese momento se quedara a vivir con el y no solo eso, pues tambien le ayudara a ella en su trabajo como diosa.- "A proposito, me llamo Nagi"- le dice. Bueno al menos la Nagi no salio de ningun espejo ni nada por el estilo. De aqui la serie se adentra a presentarnos mas personajes y hacer gala de ese humor de "diosas-convivinendo con humanos" que nunca pasa de moda, desde situciones tales como: Nagi conociendo la television, Nagi descubriendo que cosa es un telefono, Nagi reaccionando a la comida moderna, Nagi haciendo lo que se le pidio que no hiciera, Nagi dejando su ropa interior a la vista y demas situaciones comicas tan representativas del genero. Un par de capitulos son usados tanto para mostrar la nueva vida diaria de Jin quien obviamente es el primero en resentir este "acuerdo" de vivir juntos, pues su amiga de la infancia, (y enamorada secreta) Aoba Tsugumi, los descubre juntos y Nagi se fabrica una historia en la que dice que ella es una media hermana producto de una aventura del padre de Jin y que su inusual comportamiento es debido de que sufre de "doble personalidad", obviamente esto les traera muuuuuchos problemas mas adelante. La serie se vuelve mas interesante y mas intensa por ahi del capitulo 4, cuando Nagi descubre que su hermana gemela, una tal Zange, esta en la misma escuela que Jin lo cual significa que ella muy seguramente se ha posesionado de una chica para poder materializarse dado que el arbol de Zange esta intacto aun en los campos de una iglesia "cristiana", esto es para Nagi un hecho "incocebible" pero lo que es peor, Zange puede realizar su labor de diosa sin ninguna ayuda pues como decia antes, su arbol esta intacto…Cual es su objetivo entonces?. A grandes razgos, se puede decir que tanto Nagi como Zange buscan la forma de optener la "devocion" de la cada vez menos creyente poblacion, es por eso que Nagi emplea todo su encanto para ganar "devotos", incluso despues de que desarrolla una aficion por una serie de anime mitad Sailor Moon mitad Itchi & Scratchy, decide usar los "poderes" que ve en este anime,(incluyendo un cetro "magico") pero Zange no se queda atras pues aparte de su carrera como "idol", ella ofrece confesiones (estilo "catolico") por solo 100 yenes e incluso viste una cruz en su cabeza como muestra de que ella prefiere obtar por los metodos de una religion con "mas fuerza" para lograr coseguir la devocion de la gente, pues esta es su principal fuente de poder. Es asi como la serie nos plantea la lucha de unas "deidades" por no perder lo mas importante que una deidad puede tener: la fe de su borregada. Como decia, a partir de la mitad, la serie tiene capitulos muy buenos, cargados de comedia y de situaciones que aunque muy entretenidas y algunas hasta geniales, no ahondan mucho en la historia que se planteo al principio, pues tenemos a Jin, a Nagi y a los miembros del club de arte (todos amigos mutuos) envueltos en situaciones de todo tipo, e incluso las presidentas del club de arte pareciera que les gusta incitar todos estos eventos por que desean saber cual es en realidad la relacion de Jin y Nagi quienes a veces son muy obvios en mostrar que estan muy lejos de ser dos "hermanitos" y para darle un toque mas "picoson" a todo esto, esta el triangulo (o sera cuadrado) amoroso entre Jin, Tsugumi y Zange/Hakua (y Nagi?). Cuando la serie se perfila a su climax final, el desarollo se nota un tanto apresurado y deja muchas cuestiones sin resolver, sin aclarar y sin definir lo cual puede deberse a que esta serie esta basada en un manga que esta en proceso todavia, por lo que hay muchas cosas que estan por saberse, y es asi como se siente esta serie, como si fuera solo una introduccion a todo lo que esta por verse en el manga algun dia por que es imposible resolver muchas de las dudas que la serie nos deja sin contestar en tan solo 13 episodios. Fuera de eso, KANNAGI tambien ha tenido su buena tajada de controversia pues antes de ser emitida, una importante cadena nacional en Japon la removio de su programacion sin explicacion alguna, y para aquellos que quisieramos consultar el manga por pistas de lo que pasa despues del anime, en primera no existe version de esta manga en ninguna lengua cristiana y en Japon a sido descontinuado temporalmente de las paginas de la revista "COMIC REX" (desde finales del 2008) debido a que la autora, Takenashi Eri, esta en recuperacion de una cirugia, por lo que el manga esta suspendido hasta nuevo aviso. Pues ahi lo tienen, KANNAGI es una serie muy interesante, de buena calidad tecnica (una animacion muy buena) su reparto de personajes es excelente pues a quien no le agrada ver a un chavo que esta en medio de un triangulo amoroso, un otaku de hueso colorado que niega serlo, dos chicas que siempre estan a la espectativa de pistas sobre la vida ajena de otros, una chica enamorada y sin oportunidad de realizar su amor, una hermana dulce como la miel y malevola como un demonio, y un enorme amigo (y modelo a seguir) con el corazon (y cerebro) de un chavito de primaria pero todo un virtuoso en cuestiones artisticas?. Como ya lo mencione y lo recalco, la serie es MUY corta, esta seria de esas historias que se podrian extender por una o dos temporadas sin ningun problema por todos sus buenos elementos, en resumen, Me ha gustado mucho pero me ha dejado con "ganas de mas". Y mas que ahora que me acabo de enterar de que en el ultimo DVD de la edicion japonesa se incluira el capitulo 14 que supongo es mas de lo mismo, Humor, comedia y situaciones embarazosas que tanto nos gusta ver en el anime. Ojala en un futuro no tan lejano decidan producir una temporada mas. Asi sea.

Ficha tecnica:

Dirigida por: Yutaka Yamamoto
Estudio de produccion: A-1 PICTURES
Emitida por: ANIMAX

Fecha de emision: Octubre 2008-Diciembre 2008
Numero de episodios: 13 (mas uno especial que se incluira en el ultimo DVD que compila las series)

Friday, June 5, 2009

La Cultura detras del anime: Yokai de la semana: ZASHIKI-WARASHI


YOKAI DE LA SEMANA.

Nombre: ZASHIKI-WARASHI
Que significa: Literalmente:"chamaco en el cuarto"
Genero: masculino/femenino
Estatura: La misma que un chavito de cinco
Locomocion: bipedal
Razgos distintivos: Es muy similar a un humano normal, siempre viste atuendos tradicionales japoneses
Sus armas: Bancarrota, ostracismo social y problemas familiares
Debilidades: Que lo descuiden
Abundancia :Muy rara, solo se ha sabido de el en el norte de Japon. (region Tohoku)
Habitat: los hogares felices
Acerca de ellos: Detras de una imagen de ternura se esconde una gran habilidad de acabar con la vida de las personas, pero no nos confundamos, no es que este YOKAI ande buscando venganza ni mucho menos, de hecho; por lo regular es bastante travieso y jugueton. Este YOKAI toma su nombre de un termino usado en el norte de Japon para un habitacion tapizada completamente con TATAMI y de un termino arcaico para "chamaco". Cuando estan contentos, estos YOKAI son una entidad, digamos que agradable, pues es amante de las bromas y de los trucos, tales como la clasica de caminar encima de las personas mientras duermen, o brincar en las almohadas o destender las camas, en otras palabras este es un YOKAI que tu DESEARIAS tener viviendo en tu casa pues su prescencia es signo de buena fortuna, el problema viene cuando el se va. EL ATAQUE:Los ZASHIKI-WARASHI no son agresivos (Como podrian serlo con esa apariencia que tienen?) entonces, Que hay que temer? es simple, la fortuna que ellos traen a tu hogar solo dura mientras ellos esten ahi, por lo que el hecho de que este en tu hogar es una silenciosa demanda de cuidado y respeto, si la casa que este YOKAI escoge para habitar no es cuidada ni las cosas que hay en ella respetadas, se ira y cuando un ZASHIKI-WARASHI se va, tu y tu familia estan en serios problemas por que es casi seguro que poco despues de su partida, atras vendran la bancarrota, desastres y problemas ademas de conflictos intra-familiares, si el abandona una casa, esa casa esta destinada a la riuna. Que hacer para evitar esto? Piensa en este YOKAI que es algo asi como un hijo adoptivo, cuida tu casa, limpiala y mantenla arreglada y haz lo mismo con todo lo que esta en ella (muebles,aparatos, trastes ect.) y el ZASHIKI-WARASHI te cuidara a ti y a tu familia. Este YOKAI es algo asi como la medida de felicidad que existe en un hogar. A pesar de su naturaleza juguetona, ellos son muy timidos, lo que los hace esconderse de todos excepto los miembros de la casa donde vive, aunque normalmente el solo se hace visible a los chavitos. En Japon se dice que la unica forma de encontrarse cara a cara con el, es visitando (y rentando) un cuarto en un hotel llamado RYOKOFUSA en la prefectura de IWATE (que dicho sea de paso es una region muy famosa por su Sake, el cual usa el agua mas pura que se pueda encontrar en Japon) donde todo el tiempo va muchisima gente a quererse ganar los favores de este noble YOKAI, solo como dato adicional, las reservaciones estan agotadas todo el tiempo, pues la lista de espera es de mas de 36 meses!! A sacar Paciencia!
Notas Adicionales: En el primer capitulo de la serie de television MONONOKE (que es algo asi como un "spinoff" de AYAKASHI) el comerciante de medicinas llega a un hotel que curiosamente "esta lleno" y que al paracer un ZASHIKI-WARASHI vive ahi y algo no le parece.

BAJO LA LUPA: OISHINBO

Normal y oficialmente este blog esta dedicado a mi gran amor el anime, sin embargo, en una de esas raras ocasiones que uno se encuentra con un buen manga (de esos que no te dejan cerrarlo y ponerlo a un lado) no puedo evitar la tentacion de hablar de el. En esta ocasion quiero hablarles de OISHINBO (el gourmet) un manga que comenzo su publicacion alla por los 80's y que llego a su fin en el 2008, pero a peticion del respetable publico volvio a reanudar su publicacion en este 2009. Por que tanta longevidad y gusto del respetable por esta serie? Facil, este manga; de la autoria de un tal Kariya Tetsu y teniendo como artista a Hanasaki Akira, es bastante bueno, es divertido, informativo, con unos personajes bien definidos y una narrativa muy amena y accesible. Hablando de trama, esta va mas o menos asi: Yamaoka Shiro es un periodista en el departamento de cultura de un importante periodico (Tozai News) y quien posee un paladar muy agudo y conocedor por lo que se le ha asignado, junto con su colega (y despues esposa) Yuko Kurita, la tarea de crear el "Ultimate Menu" para celebrar el primer centenario del Tozai news, pero en contraparte, tenemos a Kaibara Yuzan, un prominente artista y gourmet de hueso colorado quien es propietario del famoso "Gourmet Club", una institucion a la que solo los podero$o$ y de paladar refinado pueden aspirar a ser miembros. Yuzan es todo un obseso por el arte culinario, pues su busqueda por los sabores "sui generis" desafian la razon. Ademas de esto, Yuzan es padre de Yamaoka, con quien tiene una enemistad muy profunda por motivos que no estoy en libertad de decirles, lo cierto es que en sus aventuras para crear el "ultimate menu", nuestro anti-heroe Yamaoka se topara una y otra vez con su padre, quien no desaprovecha oportunidad para fastidiarlo, por lo que su enemistad toma tintes de competencia cuando Yuzan decide ayudar al periodico rival del Tozai News en un proyecto similar. La rivalidad esta servida. Este manga explora muchas, pero muchas facetas de la gastronomia japonesa que son muy poco conocidas, tales como el rara vez escuchado sushi, sashimi, pasando por bebidas tipicas (sake y otros embriagantes) y hasta fideos. Es una autentica maravilla, es como tomar clases de cocina, mezcladas con drama "telenovelero" DE CALIDAD que despues de leerlo sientes que haz aprendido algo sobre la elaborada gastronomia nipona. Este manga fue puesto al mercado en Estados Unidos a principios de este 2009 por VIZ y lo que han hecho es recopilar lo mejor de un tema en especifico y ponerlo en un volumen. Por ejemplo el primer volumen se titula "Japanese cuisine" y habla sobre tecnicas basicas para preparar sashimi y otras cuantas maravillas culinarias mas aparte de plantear la trama y presentar los personajes. La razon de esto es que OISHINBO en su version original abarca mas de 100 tankobon (volumenes) y este tipo de historias no suelen ser muy rentables por estos lares, asi que estan experimentando la reaccion del consumidor de manga occidental. Yo solo puedo decir que este manga es digno de sentarse a leerlo, es tiempo bien invertido, por su muy buen desarrollo de trama que junto con su interesante informacion, te ayudara a entender mas los aspectos de la gastronomia Japonesa la cual no es tan simple como parece. Por cierto (y volviendo un poco a mi territorio) a finales de los 80's se transmitio una serie de anime basada en este manga, que conto con ciento y pico capitulos (ademas de OVA's y especiales) pero esto es todo lo que he podido saber. Si te topas con este comic y te gusta la comida japonesa…incale el diente por que tiene un alto valor nutricional para el intelecto.

Viejitas... pero bonitas: Macross Flashback 2012



Ser un aficionado al anime viene tambien con sus sinsabores de vez en cuando por que antes que se pusieran de moda los "spin-offs", OVA's y demas vehiculos alternos a una seria popular, tenemos a la legendaria serie: MACROSS, como un ejemplo de lo que seria el futuro pues por alla de los 80's fue un autentico exito, a tal grado que un tipo loco (o visionario) en USA la compro, (junto con otras series) la recorto y la pego para crear lo que conocimos en nuestra infancia como ROBOTECH. Ademas de eso, en su natal Japon, esta serie inspiro mucha mercaderia, un pelicula y poco despues un…Como podemos llamarlo? OVA? En fin, una coleccion de videos musicales con las mejores canciones de Macross, llamado FLASHBACK 2012 muy bueno, pero lo que realmente vale la pena aqui es los ultimos cinco minutos de este video, los cuales contienen un epilogo de lo que paso despues de los eventos de la serie y la pelicula y que desde su edicion en 1986 han dejado una duda que hasta la fecha no ha sido respondida...Que paso DESPUES con Hikaru, Minmay, Misa y el Megaroad-1? A donde estan? Supuestamente la cronologia "oficial" dice que desaparecion tiempo despues de iniciar su viaje pero nada mas. Me atreveria a decir que este es uno de los enigmas en el anime que mas claman por una respuesta, sobre todo por que muchos de los otros personajes han tenido sus propias series y en la ultima encarnacion de Macross (Macross F), hay unas cuantas referencias a Minmay y al Megaroad-1. Para no hacerles el cuento largo, este epilogo muestra el ultimo concierto en la tierra de Minmay, y la cancion que canta es una de mis favoritas de todos los tiempos llamada "Tenshi no Utage" y de su decision de embarcarse, junto con Misa Hayase e Hikaru Ichijo (su rival y su ex-amor respectivamente) en el Megaroad-01, en su viaje (sin retorno?) a los confines de nuestra galaxia y de nuestra imaginacion, la cual ha volado mucho en tratar de adivinar que ha sido de ellos y pidiendo que algun dia no muy lejano el maestro Kawamori Shoji (el creador) se decida a acabar con nuestras penas y hacer una historia sobre estos personajes tan queridos por nosotros.(si lo hace me voy de rodillas hasta Tokyo) Estos cinco minutos finales del FLASHBACK 2012 son la unica animacion que se ha producido con ellos desde entonces y como todo lo bueno, luce increible al paso del tiempo, sorprende la calidad de la animacion, con los personajes creados por Haruhiko Mikimoto animados a la perfeccion y en actitud mas adulta. Los videos musicales son algo asi como un collage de escenas de la serie y la pelicula, con una seleccion de las mejoras rolas que se usaron en la serie y un video muy padre de OBOETE IMASUKA, el tema principal de la pelicula del mismo nombre y que inmediatamente despues da paso al tan mencionado epilogo. Este video fue reeditado
en el 25 aniversario de Macross junto con la pelicula y la serie, y el verlo siempre produce emociones encontradas pues a pesar del tiempo,y del enigma que nos deja, todavia nos hace recordar como nos alucinabamos por esta serie alla por finales de los 80's y al menos yo puedo decir que fue uno de mis animes mas queridos. Si eres de la nueva generacion de "Otaku" y no tienes prejuicios, podrias checar estas series y ver como era entonces un desarrollo de trama de a deveras bueno, que te mantenia pegado a la "caja tonta" de principio a fin. Hace falta alguna otra razon para considerar esta OVA como "viejita pero bonita"? No.
Aqui les presento el video epilogo:

Tuesday, June 2, 2009

Primer Vistazo: YOMIGAERU SORA: Rescue Wings


Una serie de rescate muy intensa con mucho drama y accion!
Hoy estan de suerte por que quiero compartir con ustedes mis primeras impresiones acerca de la serie Yomigaeru Sora (rescue wings), la cual estoy viendo ahora y este primer vistazo abarca lo que descubri en los dos primeros capitulos. Primero que nada, el tema de esta serie se describe como "militar" solo que yo lo llamaria: "dramas de la vida real" y no esperes encontrar aqui super-guerreros invencibles, enormes robots y chicas con super-poderes por que el corte de esta serie es realista. Por ahora no me adentrare a muchos detalles sobre la trama, solo les hablare de lo que puedo ver a primera vista. El primer episodio se titula "First Job" y nos muestra a un joven llamado Kazuhiro Uchida, quien ha sido transferido a la base del ejercito de autodefensa en Komatsu (aunque Uchida es originario de Okayama) para servir en la fuerza de rescate. Al principio de este episodio, el esta sintiendo los estragos de lo que es una relocacion a otra ciudad y no puede evitar las tipicas comparaciones, en una escena se dice asi mismo: "Las tiendas estan lejos y no hay restaurantes a la vista". Una vez que llega al lugar donde va a vivir para presentarse y a recoger su llave, el perro de la casera se muestra hostil y le ladra dejando entrever que esta relocacion no es un hecho alegre ni algo deseado por el protagonista, quien mas bien parece tener un cierto aire de resignacion por este hecho. Despues de conocer su apartamento, decide ir de compras , pero cuando pregunta por algun lugar donde comer, no tiene mucho exito y es que los lugares que le recomiendan estan tan deprimentes que le quitarian el hambre a cualquiera, por lo que termina comprando sandwiches en el "conbini". Despues de pedalear su bicicleta hasta el mar, podemos ver que el simula que esta piloteando un avion de combate y es aqui que tenemos una pista del por que la actitud resignada de nuestro heroe…(Sera que acaso el en realidad queria ser piloto de combate?) estas sospechas son confirmadas muy pronto, pues mientras come, el se acuerda de el dia en que recibieron sus asignaciones y vemos que sus amigos le consuelan y le dicen que pilotear un helicoptero no es tan malo, pero el se siente mal, sobre todo cuando descubre que otro colega suyo (Un rival tal vez?) a sido asignado a la fuerza aerea para pilotear F-15s. Para darle mas atmosfera de "resigancion y tristeza", Uchida llama a una amiga (novia?) pero no la encuentra…vaya suerte de Uchida. Cuando le toca ir presentarse a la base, es objeto de murmullos y comentarios por parte de sus futuros colegas, pero el peor de todos es el "comandante ogro Hongo" quien de inmediato siente desden por Uchida y no desperdicia ocasion para hostigarlo. Al final del primer capitulo, Uchida se encuentra en casa cuando un terremoto nocturno (algo muy poco usual diria yo) sacude la region, poco despues, su telefono suena y es llamado a reportarse en lugar de otro colega…de inmediato. Y no solo el, sino todos los otros miembros son llamados a reportarse a la base por lo que todos salen hechos la…duro hacia alla. El segundo episodio se titula "difficult Job" y es aqui donde la serie muestra sus puntos fuertes, pues podemos ver de manera "realista" (como solo anime puede hacerlo) como es la respuesta a un siniestro de esta clase por parte de las fuerzas de rescate y todas las cuestiones logisticas con las que tienen que lidiar para poder realizar su trabajo. Uchida es llevado en calidad de "aprendiz-observador" pero de inmediato muestra que tiene actitud para el trabajo de rescatista, sobre todo cuando su escuadron llega a un pueblo localizado en una isla, despues de darles prioridad a los heridos mas graves, se le pide a el y a otro colega que se queden a ayudar a las otras victimas, Uchida tiene mucho entusiasmo en su labor pero el descubrira que su trabajo esta muy lejos de ser facil, sobre todo cuando sale en busca de una chiquilla que se ha perdido al final del segundo episodio…Hasta ahora puedo decir que la serie me gusta. La mezcla de drama, realismo y la relacion entre los personajes estan muy bien logradas, y en especial los personajes de Uchida y Hongo estan bien definidos. La animacion esta un poquito por debajo de los estandares actuales pero para nada es mala, obviamente los vehiculos y cosas mecanicas lucen muy bien. Solo puedo agragar que presagio muchas mas sorpresas, revelaciones y drama en esta serie y esperemos que esta se siga desarrollando de manera satisfactoria como hasta ahora.







Actualizacion 04/12:
 si te gusta lo que lees, aqui la puedes ver completa:
http://www.animehere.com/anime/yomigaeru-sora-rescue-wings.html