Friday, February 22, 2013

La Cultura detras del anime: Yokai de la semana: Tofu Kozo

Tofu Kozo

Que significa: "niño tofu"
Estatura: aproximadamente 1 m.
Peso: desconocido
Locomoción: bipeda
Razgos distintivos: sombrero de paja tradicional, kimono, sandalias de paja o sandalias geta de madera o a veces descalzo. Siempre carga un plato.
Alimento favorito: mmm, ¿Tofu tal vez?
Sus armas: creelo o no pero es un bloque de tofu.
Abundancia: No muy prevalente.
Habitat: areas urbanas.
Sobre ellos: Un yokai de apariencia agradable, digamos que hasta afable, el Tofu Kozo tiene un origen más o menos reciente, habiendo sido descrito por primera vez a mediados del siglo XVIII. El toma la forma de un niño vestido en ropas tradicionales que va armado de una sola cosa, un tembloroso bloque de tofu en un plato. Los encuentros con el tambien se dan de una forma que para nada parecen fuera de lo normal, pues ahi podemos tener a alguien dando un paseo por ahí en una noche placentera y tranquila, cuando súbitamente, a lo lejos apenas logra distinguir algo que se ve en la distancia, que parece traer un sombrero de paja. Cuando esta más cerca, puede ver que tan sólo se trata de un chico quien lleva un plato y sobre el plato trae un delicioso bloque de tofu adornado con una hoja de momiji (maple japonés). A pesar de las altas horas de la noche y sin pensarselo mucho, el caminante nocturno se acerca al chico para dar una mordida a ese suculento bloque de tofu que se ve tan fresco pero (si, PERO!)...

Su ataque: Si alguien prueba el tofu, ellos habrán caido en la trampa del Tofu Kozo. Los resultados pueden variar pues en algunos casos, aquéllos que comen el tofu no padecen de ningún efecto secundario pero en otros, después de que se engulle un bocado del tofu, un virulento hongo comienza a crecer dentro del cuerpo de la victima, con sus fetidas esporas absorbiendo poco a poco la vida del infortunado, hasta agotarla.

Como sobrevivir: Pues primero que nada, ten cuidado si ves a un niño por ahi con un tofu en un plato. Según algunas teorías, los bloques de tofu que no tienen la hoja de momiji son inofensivos. Si aun asi te sientes tentado de morder un tofu o de plano es tu única opción en una situación desesperada, asegurate de mirar si este tiene o no la hoja decorativa.

Moda tofu

El Tofu Kozo se volvió muy popular en el siglo XIX, e ilustraciones del niño tofu comenzaron a aparecer en todo tipo de publicaciones periódicas y también en las cartas coleccionables llamadas "Karuta", sin embargo, hasta los más populares objetos de moda están destinados al olvido, por lo que a principios de la era Meiji, en1886, el simpático (aunque un tanto tenebroso) niño tofu había desaparecido del ojo público.

Colaboración de kozos

Tradicionalmente ha habido una forma de colaboración entre el Tofu Kozo y el Hitotsume Kozo ("el chico de un ojo") puesto que los dos yokai toman forma de niños y vaya que les encantan las travesuras a los dos y si los juntas, pues ya te imaginarás.

¿Es el Tofu Kozo un personaje "moe"?

Según algunos estudiosos de la materia, la presencia de la hoja de maple en el tofu puede ser un juego de palabras, pero específicamente de la palabra koyo que se refiere a el cambio de color de las hojas en el otoño. La combinación de este detalle y de la apariencia "mona" de este yokai, lo hacen un personaje ancestro de los que aparecen en esas populares series de juegos cartas coleccionables de hoy en dia (también estos descendientes de las "karuta") como Pocket Monsters y algunas otras, los cuales también presentan nombres con rimas y con diseños "moe".

Friday, February 15, 2013

Vida Anime: Imaishi Hiroyuki

En la industria hay mucha gente de gran talento que puede crear obras de gran calibre pero hay muy pocos que pueden crear obras de gran calibre y con una narrativa muy dinámica, rápida y precisa. Imaishi Hiroyuki es uno de estos creadores.
Este director inicio su carrera en 1995, en el "gran anime" de los 90's que no solo dejo su huella muy profunda si no tambien inspiró a mucha gente; Shin Seiki Evangelion. De ahí su siguiente trabajo importante fue dando los "toques picosones" a anime como FLCL, Diebuster entre otros. En el 2004 debutó como director con la película Dead Leaves que fue producida por Production I. G., después retorno a su alma mater Gainax, para Dirigir su primera serie de TV: Tengen Toppa Gurren Laggan. En el 2010 volvió a la silla del director para trabajar en Panty & Stoking with Garterbelt. En el 2011 dejo Gainax para formar su propio estudio, llamado TRIGGER. Tal vez como referencia a las obras de gran calibre que planean disparar desde ahí.
Hace unos días, empezó a correr un video en el que nos invitan a hechar un vistazo al número de junio de la prestigiosa revista NEWTYPE en donde presentarán un nuevo proyecto. Como las imágenes hablan más que cualquier cosa que yo les pueda decir, aqui les dejo esto que encontre:

Dead Leaves (2004)
Esta no es una pelicula muy apta para toda la familia asi que digamos pero es algo asi como andar en pleno centro de Manhattan en la hora pico (¡Agarrate a veinte uñas que vamos a cien por hora!) Tambien es la que mejor representa el estilo de este creador.


Actualizacion 02/17/13

En el numero de la revista Newtype de marzo, viene un articulo especial sobre el estudio TRIGGER, en el que nos hablan de su historia, sus trabajos de colaboracion y futuros proyectos. El plato fuerte sigue estando reservado para el numero de junio pero aqui les dejo unas imagenes del articulo:


"Little Witches Academy" Un proyecto para el programa "animemirai 2013"
En la izquierda, un explicacion sobre el proyecto "Little Witches Academy" y en la derecha una cronologia de los proyectos en que Imaishi Hiroyuki a partcipado.

El "teaser" sobre el nuevo proyecto de Imaishi Hiroyuki.
Mas sobre su participacion en el animemirai 2013 aqui:
http://www.animemirai.jp/newslist.php?k=2

La web del estudio Trigger:
http://www.st-trigger.co.jp/ 

Sunday, February 10, 2013

Temporada de primavera 2013: RDG (ver. 1.5)

RDG (Red Data Girl)

El nuevo anime de P.A Works, quienes produjeron Hanasaku Hiroha y Tari Tari se estrenara en abril y esta basado en una serie de light novels. Tal vez sea un poco temprano para hablar de este anime ahora, pero algo me dice que este podría ser uno de los anime del año. P.A Works necesita ponerse otra vez a la cabeza de los estudios de anime por que desde Hanasuku Iroha no han tenido otro éxito. Dentro de poco vas a comenzar a escuchar mucho sobre esta serie por lo que conforme se acerque la fecha ha de estreno les traeré más detalles. Por lo pronto he aquí la reseña de la trama.
Izumiko Suzuhara es una chica de 15 años que ha crecido en el templo Tamakura. Por alguna razón, cualquier aparato eléctrico que ella toca es destruido. Pese a que ella es muy tímida, ella quiere probar la vida de la ciudad, por lo que su tutor legal, Yukimasa Sagara recomienda que ella se inscriba en la escuela secundaria Hojo en Tokyo.
Ella es acompañada en esta nueva aventura en la gran ciudad por el hijo de su tutor quien es también su mejor amigo de la infancia, Miyuki Sagara. Mientras ellos estan en Tokyo, un ente sobrenatural llamado Himegami aparece. Al mismo tiempo ella descubre que ella es una Yorishiro (en la terminología shintoista, significa que es un objeto o persona en el que un dios o espíritu sagrado puede manifestarse físicamente, en el caso de una persona, el kami se "posesiona" de el). Por su parte, Miyuki resulta ser un Yamabushi (una especie de hermitaño montañés con grandes poderes sobrenaturales y espirituales) con la misión de proteger a Izumiko. la acción y la aventura están servidos.

Actualizacion 02/24/12

Quien es quien en RDG?
Ya hay fecha de estreno para esta serie. Debutara el 3 de abril proximo.
Aqui estan los dos personajes principales.






Nuestros heroes en su otra faceta.


La web oficial:
http://rdg-anime.jp/ 

La Cultura detras del anime: Randoseru


Los Randoseru en 1938 y su aparicion en anime

Estoy casi seguro que los haz visto. Estan en el anime, los dramas, las películas...de hecho son parte ya de la cultura popular japonesa. El Randoseru es un ejemplo más de esa tradición que los japoneses tienen por integrar elementos de otra cultura, procesarlos, asimilarlos y hacerlos propios. A simple vista parecen algo no muy fuera de lo común pero si los vemos con más detenimiento tienen una historia muy interesante por lo que merece dedicarle un articulo.
Para empezar, que cosa es exactamente un Randoseru?
Randoseru es la mochila que los niños de primaria (y solo ellos) usan para transportar sus libros y utensilios escolares. Su diseño no ha cambiado casi nada en sus más de cien años que lleva en Japón y su costo económico es equivalente al valor sentimental que muchas personas le dan como un recuerdo de sus despreocupados dias como estudiante de primaria.
En un principio, estaban hechos de piel gruesa, pero hoy en dia la mayor parte de ellos estan hechos de un material sintético parecido a la piel llamado Clarino que reduce el peso considerablemente. Originalmente su peso VACIOS era de alrededor 2 kg pero los Randoseru modernos pesan poco más de un kg y hay modelos "ultra light" de tan solo 800 gramos. Su costo es bastante alto, siendo los más económicos de un precio que ronda los US$170 y hay modelos "premium" que llegan a costar US$800, esto debido a que estos modelos son hechos enteramente à mano y se requieren alrededor de 5 pieles de vaca para hacer un Randoseru. Como nota curiosa, su uso no es obligatorio ni tampoco son requeridos en las escuelas pero son usados religiosamente por prácticamente todos los peques en Japón. Entonces, de donde vienen y por que comenzaron a usarse en Japón? Primero, el nombre. La palabra "Randoseru"  es una adaptación a la palabra holandesa "ransel" (pronunciada por un parlante nativo suena como "rantsel" de ahí el "do" en randoseru) que significaba "mochila" y digo significaba, por que es una palabra arcaica y ya no se usa hoy en dia pero alrededor de 200 años atrás denominaba a una mochila militar hecha de piel. Por otro lado en 1885, la legendaria escuela Gakushuin de Tokyo que es la escuela más prestigiosa de Japón por que en sus aulas se han educado los miembros de la familia imperial y los hijos de los ultra millonarios (Yoko Ono fue alumna ahi) en un boletín de ese año pidió que los estudiantes tenían que conseguir una mochila basada en un diseño militar europeo a la que denominaron "Randoseru". En ese tiempo esta escuela tenia un currículo muy militarizado y ponía mucho énfasis en crear hábito en la actividad física. Como curiosidad, aun cuando está escuela era solo para la realeza y aristocracia, se promovía que los niños caminaran por largas distancias y que mejor que una mochila, que permitía llevar las dos manos libres. Fue así como el Randoseru comenzó su historia en Japón. Como dice el dicho, mono sigue a cristiano, los hijos de los "no tan ricos" querían seguir el ejemplo de los miembros de Gakushuin. Y después la gente común también quiso seguir el ejemplo. Para el tiempo de la segunda guerra mundial, el Randoseru era ya un fenómeno de las grandes ciudades, mientras que los niños de las zonas rurales todavía llevaban sus libros en un furushiki (una tela que tiene múltiples usos, similar a una bandana) Para los años 60's ya todo Japón estaba "Randoserutizado" y como una ley no escrita, su uso es de ley. Esta es una de las pequeñas inversiones que una familia hace cuando un hijo entra a la escuela primaria. En un principio había un código de color acorde al género, siendo el color negro para los chicos y el rojo para las chicas, pero hoy en día hay más variedad de colores para escoger y entre los más populares están el azul marino para niños y el rosa para las niñas. Me gustaría agregar que este aspecto de la cultura japonesa realza una vez más el sentido de tradición que ellos tienen y la verdad es un aspecto muy interesante. Te imaginas un día entre tus cosas encontrar la mochila que usaste por seis años en la primaria? Quizás con algunos recuerdos dentro? Esa es la idea general que se tiene con estas mochilas. Hoy en dia, siendo un elemento muy común en la sociedad, su aparicion en dramas y anime esta a la orden del día.

"Record and Randoseru"

Friday, February 8, 2013

Yama no Susume (ver. 1.5)

Si hay manga de cuatro paneles, ¿Por que no anime de 3 minutos? Pero mi verdadera pregunta es: Si hay anime tan malo que tiene 24 minutos por episodio (y muchas veces se extiende por varías temporadas) Por que anime tan ameno y agradable como este dura tan poco? Aqui traigo a su consideración esta nueva serie llamada Yama no Susume (algo así como "recomendación de alpinismo") y con ella una vez más se comprueba ese viejo dicho que dice que lo simple es lo mejor. Y si, la trama es bastante simple. Tenemos a Aoi Yukimura, quien es una chica tímida que prefiere los hobbies solitarios y a puertas cerradas. En otras palabras, odia las actividades al aire libre. Por otra parte tenemos a Hinata, quien es el espíritu del deporte hecho persona y ella adora el alpinismo. Ella y Aoi se conocen desde la infancia pero es ahora que estan en la secundaria que vuelven a coincidir. Cuando Hinata encuentra a Aoi, lo primero que hace es llevarla a planear su primera aventura alpinista, sin siquiera dar oportunidad a Aoi de dar su opinión y de paso destruyendo sus planes de seguir en sus hobbies solitarios. Hinata esta muy emocionada por que ella lleva en mente la promesa que alguna vez se hicieron de más pequeñas, de volver a ver un amanecer en lo alto de la montaña más grande que puedan escalar.
La serie nos cuentan su historia, de los amigos que hacen por el camino y de paso nos dan unas leccioncitas sobre lo básico del alpinismo, que equipo se requiere, para que sirve, como se usa...en fin, si alguna vez te haz sentido atraido por este deporte, este anime puede ser una guia e inspiración para motivarte. Pero si no, esta serie aún resulta bastante agradable, con humor blanco y sin dosis exageradas de" fan service". La calidad técnica también es digna de mencionar, la animación es muy acorde con la historia, mostrando una colorida ambientación y un detalle extraordinario en las paisajes de montañas. Esta animación corrio a cargo del estudio 8-bit. Como es ya tradición, La historia es de la autoria de un mangaka muy modesto que solo se hace nombrar "Shiro", además no es asi que digamos de aquellos que rompen récords de ventas. Tal vez sea para bien. Pues ahi lo tienen, un anime con una historia simple y con montones de información sobre un deporte que tal vez jamás pensaste que podia ser tan apasionante. Si te gustan las cosas simples y aprender una que otra cosa, este anime es muy recomendable.

A proposito, si vas a mi pagina en Facebook, ahi estare publicando reseñas cortas sobre cada capitulo y unas cuantas imagenes con las escenas "clave" de cada episodio.

http://yamanosusume.com/

Thursday, February 7, 2013

Mahoro Ekimae Bangaichi (ver. 1.0)

Este J-drama es otra de las novedades de esta temporada de invierno 2013.
Para no complicarnos la vida, la temática aquí es muy simple, Keisuke Tada y Haruhiko Gyoten son dos tipos que regentan una agencia que se dedica a hacer "trabajitos" raros para sus clientes. El toque humoristico aquí lo dan los protagonistas, pues cada uno de ellos tiene una personalidad de lo más dispar y es por esto que hay fricción entre ellos pero al mismo tiempo no pueden estar el uno sin el otro. Por un lado tenemos a Keisuke Tada (Eita) quien digamos que representa la "sensatez" y es quien más en serio se toma su trabajo, aunque hay veces que esto añade más problemas al problema que tienen que resolver. Por otro lado está Haruhiko Gyoten (Matsuda Ryuhei) que en contra parte es de lo más despreocupado, flojo y quien menos toma en serio las cosas, pero dado estas características personales, siempre da en el blanco cuando interviene para resolver una situación que de otra forma se saldría de control. Ellos van por la vida promoviendo su agencia y haciendo cualquier trabajo que les aparezca por ahí a bordo de su camioneta (más bien es Keisuke el que trabaja por que Haruhiko....) mientras que alguien solicite de sus servicios. Sus "clientes" son de lo más variopinto, desde luchadores que necesitan lucirse en su pelea de despedida, tipos que buscan modelos que les cautivaron en un video, chicas que son acosadas por desconocidos... Todo tipo de trabajos bizarros son ofrecidos à ellos para resolver y de paso, creando una especie de lazo con sus empleadores. Según tengo entendido, esta serie es la continuación à una película previa que gozó de popularidad y es por eso que se creó el drama. Hay un poco de "historia" de fondo, como por ejemplo que Keisuke y Haruhiko se conocen desde la secundaria, que los dos son divorciados...Pero la verdad no creo que necesites saber todos esos detalles para poder disfrutar de este drama (al menos yo no los necesite). La selección de actores no podía ser mejor, pues Eita y Matsuda Ryuhei son dos grandes artistas con mucho carisma y su actuación aquí es excelente, ellos dos mantienen el tono del drama muy en alto en cada uno de sus disparatados episodios. La ambientación es también acorde con el tema de comedia, presentándonos un "mundo real" en el que las situaciones bizarras son algo "normal". Dicho sea de paso, los temas musicales tanto de apertura como del final son muy buenos. Desafortunadamente, como suelo yo decir, debido a la poca difusión que gozan los dramas japoneses, es demasiado fácil perderse de ellos pero como dicen, el que busca encuentra y este es un drama digno del esfuerzo, ya sea por que eres fan de cualquiera de los dos actores o simplemente si quieres darte un respiro de todo ese anime hueco o de esos dramas con temas azucarados al extremo. En suma, si quieres disfrutar de un drama con comedia, actores carismáticos y situaciones bizarras, eh aquí tu drama.

Karamazov no Kyodai (ver. 1.0)

Бра́тья Карама́зовы
La última novela del escritor ruso Fyodor Dostoyevsky publicada en 1880, es la fuente de inspiración detras de la trama de este drama japonés titulado Karamazov no Kyodai.
Esta obra es considerada una de las más magistrales de la literatura universal y ha sido llevada varias veces a la pantalla (chica y grande) anteriormente. En esta ocasión nos concierne dar un vistazo a la última encarnación de esta obra, que con motivo del primer centenario de su publicación en Japón y a manera de conmemorar este hecho, Fuji TV ha decidido producir una adaptación moderna, con un elenco lleno de estrellas de primer nivel y unos valores de producción muy cuidados.
La trama gira en torno a tres hermanos y su padre, quien ha sido asesinado y de las sospechas que caen sobre ellos por este hecho. Mucho de la historia explora la vida de los hermanos desde su infancia al lado de un padre cruel y alejado, quien prefirió siempre la "vida loca" y los placeres mundanos. Los hermanos son llamados a testificar voluntariamente ante la policia, pero es en estos interrogatorios que cada uno de ellos revisitarán los amargos recuerdos que tienen de su padre. El drama es interesante por que ademas de la trama de primer nivel, tenemos una ambientación muy acorde con el tema y tension de la historia, con tonos sepia y luz muy tenue, sin mucha luz o dias brillosos, ensalzando aun más el suspenso. Además de la ambientación, tenemos a los actores quienes encarnan bastante bien a sus respectivos personajes. Por ejemplo, Saito Takumi da vida al hijo mayor, Kurozawa Mitsuru quien aparentemente es quien más odio siente por su padre pero al mismo tiempo es quien más se parece a el de los tres. Ichihara Hayato interpreta (excelentemente) a Kurozawa Isao, el hermano de en medio quien es sumamente inteligente pero tambien es el que se muestra más perturbado por el pasado. Hayashi KentoHayashi Kento (algunos le recordarán como Rec en Arakawa under the bridge) da vida a Kurozawa Ryo, el hermano menor que es la viva imagen de la inocencia y representa la cordura, la fe y la esperanza. Yoshida Kotaro hace de Kurosawa Bunzo, el patriarca cruel y odiado no solo por sus propios hijos si no por el pueblo entero. Además del parricidio que es el tema central, hay triangulos amorosos y demás aderezos que hacen de esta historia algo especial. Este es realmente un drama interesante y con una gran trama, pero desafortunadamente es muy seguro que pasara desapercibido dada la poca difusión. Es una pena porque la historia, la ambientación y los actores todos juntos conforman una producción de buena calidad y es realmente interesante ver tramas basadas en obras literarias clásicas pero en un entorno moderno. Muy recomendable para quienes gustan del suspenso y el drama.